¿Por qué el próximo presidente de Bolivia debe comprender más Ciencias Ambientales que Economía?

“El que crea que en un mundo finito, el crecimiento puede ser infinito, o es un loco o es un economista.”

“Anyone who believes in indefinite growth in anything physical, on a physically finite planet, is either mad or an economist.”


Kenneth Boulding

Históricamente la economía Boliviana ha sido predominantemente extractivista y ahora estamos viviendo las consecuencias. Las dos primeras fuentes económicas de Bolivia son la venta de combustibles fósiles (petróleo y gas natural) (32%), y la venta de minerales (aproximadamente 44%). O sea, más del 75% de los ingresos por exportación que contribuyen al PIB Boliviano han estado basados en la explotación de recursos finitos (Figura 1).

Figura 1. Exportaciones de Bolivia en 2017

Fuente: Observatory of Economic Complexity – MIT Lab (https://oec.world/es/profile/country/bol/).

¿Y cuáles son las principales importaciones de Bolivia?

Lo que importa Bolivia principalmente son automóviles, camiones, tractores, llantas y repuestos (15%). Irónicamente, aún se importa petróleo refinado (4.4%). Pesticidas (2.5%), y Barras de Hierro (2.1%)

Figura 2. Importaciones de Bolivia en 2017

 Fuente: Observatory of Economic Complexity – MIT Lab (https://oec.world/es/profile/country/bol/).

Desde un punto de vista sistémico, considerando al país como un sistema semipermeable, ¿cuánto de futuro tiene continuar exportando combustibles fósiles, minerales, carne de vaca, y biocombustibles entre otros, mientras importamos automóviles, petróleo refinado, y pesticidas?

ENERGÍA Y PENSAMIENTO FÓSIL

Se necesita tener bases científicas para entender que tomaron 4 590 millones de años desde la creación del sol, y además condiciones de presión y temperatura adecuados para que la energía del sol acumulada en plantas y dinosaurios (en los primeros gracias a la fotosíntesis y en los segundos indirectamente) se transforme en cadenas de hidrocarburos del petróleo y gas natural.

Como la primera ley de la termodinámica dice que la energía no se crea ni se destruye, que se haya invertido mayor cantidad de energía (recursos) en la exploración de reservas de gas natural que las que se encontraron; quiere decir que nuestro sistema energético y económico en base al petróleo tiene los días contados.

Un gobierno científico entendería la necesidad de buscar otras alternativas energéticas limpias para asegurar el futuro del país.  En cambio, un gobierno que ignora el proceso del flujo de la energía y las leyes de la termodinámica continuaría buscando más hidrocarburos a costa de parques nacionales y territorios de comunidades indígenas con la suposición que siempre habrá más en algún lugar (Figura 3).

Figura 3. Evolución de la frontera petrolera en Bolivia entre los años 2006 y 2012

Fuente: CEDIB (2013) Territorios Indígenas y Áreas Protegidas en la Mira (Página 3).  https://www.cedib.org/wp-content/uploads/2013/08/territorios_indigenas-y-areas-protegidas-en-la-mira.pdf

El 75% de la energía eléctrica que utiliza Bolivia proviene de la quema de combustibles fósiles (Termoeléctricas a Gas, Diesel, Dual Fuel, y Ciclo combinado); el 25% proviene de energía hidroeléctrica, el 0.67% de energía eólica, el 0.5 % de energía de biomasa, y el 0.01% de energía solar (Ministerio de Energías, 2017) (Figura 4).

Figura 4. Tipo de fuente energética utilizada para proveer de energía eléctrica a Bolivia (Sistema Interconectado Nacional de Bolivia – SIN a través del Mercado Eléctrico Mayorista – MEM)

Fuente: Memoria 2017 – Ministerio de Energías (página 84) (https://www.cndc.bo/home/media/memyres_2017.pdf).

Sin embargo, con la cantidad de radiación solar y viento que recibe nuestro país, sería posible hacer una transición amigable de la matriz energética de combustibles fósiles finitos a energías sostenibles y renovables.

Alemania, tres veces más pequeña que Bolivia, con 8 veces más habitantes, y con 1.5 menos radiación solar que inclusive en las tierras bajas de Bolivia, es uno de los países referentes a nivel mundial con aproximadamente 50% de su energía proveniente de fuentes renovables entre solar (19%), eólica (18%), biomasa (10%), e hidroeléctrica (5%). 

Un presidente y su equipo con visión y bases científicas se preguntarían: 1) ¿Es un buen negocio vender gran parte de nuestro gas natural para que otros países lo quemen y lo utilicen para su propio desarrollo?; 2) ¿Es posible, más bien, utilizar esta energía dentro del país para poder alcanzar objetivos del desarrollo sostenible (ODS)?; 3) ¿Cuál es el Plan B, una vez que las exportaciones de gas disminuyan y sea más costoso encontrar nuevas reservas probadas?

MINERÍA Y ENVENENAMIENTO

Para obtener minerales como el oro en la cuenca amazónica Boliviana (generalmente con ausencia de controles estatales), típicamente se requiere destruir el paisaje (deforestación y erosión),  y contaminar, dañar y matar a los ríos y el ecosistema con mercurio y cianuro (compuestos letales para la vida) por la eliminación directa de relaves y efluentes (Zamora et al., 2017).

Como cada vez se necesita más energía y recursos para encontrar minerales, y como cada vez aumenta más su demanda, también, cada vez, es más necesario expandir la frontera de extracción en áreas como la cuenca amazónica.

Figura 5. Actividades ilegales mineras a cielo abierto en la cuenca Madre de Dios – Perú

Fuente: QUARTZ Magazine (https://qz.com/867104/illegal-gold-mining-has-supplanted-cocaine-trafficking-as-latin-americas-criminal-endeavor-of-choice/).

Un tomador de decisión científico entendería que para producir 1 kilo de oro, los mineros (muchos de ellos Chinos) usan 2 kilos de mercurio, y que los compuestos de mercurio y cianuro no desaparecen, simplemente se transforman y pasan al ecosistema y a las cadenas tróficas o alimenticias que tarde o temprano llegan a la población.

Existe triste evidencia que Comunidades Indígenas del Amazonas como los Esse Ejja, Tacana, y Toromonas, junto con las poblaciones que consumen pescado de ríos amazónicos contienen en su cuerpo niveles de mercurio por encima de lo considerado tolerable por la Organización Mundial de la Salud. Lo mismo sucede en la cuenca del Río Pilcomayo, donde a través del consumo de pescado se registra niños y adultos afectados significativamente por concentraciones de metales pesados en sus cuerpos.

Entonces, considerando los costos asociados a la salud de la población Boliviana, a la destrucción de ecosistemas, y al envenenamiento de los ríos, ¿será costo-efectivo seguir promoviendo la minería en el país de la manera que se la está haciendo?

Un presidente científico incluiría en la ecuación el costo de las externalidades negativas (efectos negativos) al medio ambiente y a la salud al momento de estimar el costo beneficio de la venta del oro por ejemplo. Además, obviamente, de invertir en controles ambientales efectivos en este rubro.

Aunque es factible estimar los costos asociados a la salud humana, ¿cómo se podría estimar el costo de la degradación ambiental? Para este último, existen un par de opciones que básicamente consisten en valorar económicamente los servicios ambientales, en su conjunto o por su función específica.

Un presidente que no comprenda la ciencia generalmente no incluye la afectación a los ecosistemas ni a la salud en las ecuaciones económicas, porque asume que la explotación del oro no tiene efecto sobre nada más.

¿POR QUÉ VALE MÁS UN ÁRBOL MUERTO QUE UNO VIVO?

Para valorar la naturaleza, una alternativa sería considerar la mundialmente famosa investigación de Constanza R. et al. (1997).  Esta nos indica que el valor de los servicios ambientales que la naturaleza nos provee de manera gratuita como ser: regulación del clima, provisión del agua, formación del suelo, prevención de erosión, reciclaje de nutrientes, control biológico, y recreación, entre muchos otros tendrían un valor económico de aproximadamente 33 billones (33 X 10E12) de dólares por año.

Para hacer un ejercicio rápido, considerando un valor promedio de dólares por hectárea por año (UDS/ha/año) de los biomas de bosque tropical, pasturas, y humedales que corresponden a Bolivia del estudio de Constanza et al. (1997), una hectárea en Bolivia puede representar una generación de aproximadamente 5675 UDS/ha/año en servicios ambientales.

Otra estimación más conservadora consiste en dividir los 33 billones de dólares año entre todos los países del mundo (195) de manera equitativa.  Así, la naturaleza de cada país, incluyendo la de Bolivia, aportaría con aproximadamente 169 mil millones (169 X 10E9) de dólares anuales en el PIB. Esto dividido entre la superficie de Bolivia obtendríamos que los servicios ambientales que cada kilómetro cuadrado (km2) de naturaleza equivaldría cerca de 154 000 USD/km2/año o 1540 USD/ha/año. 

Si consideramos el valor de estos beneficios y los reemplazamos por una hectárea de producción ganadera en Bolivia por ejemplo, obtendríamos el siguiente análisis (Tabla 1):

Tabla 1. Costo beneficio en la producción de ganado para una vaca con rendimiento promedio de 200 kg de carne al mercado, considerando las externalidades negativas al medio ambiente en Bolivia

Fuente: Elaboración propia en base a Costanza et al. (1997), Agronegocios (2017), Fundación Solón (2018), El DiarioES (2017), NotiBolivia Rural (2019), Ramsar.org (2019), Global Petrol Prices (2019), PreciosMundi (2019), El Deber (2019), La Cascada (2019), y World Bank (2018).

Entonces, considerando los costos ambientales, un bosque valdría más de pié que quemado, talado, y luego cubierto con soya o ganado. En una hectárea, se pierde cerca de medio millón de dólares subvencionados por la naturaleza para todos los bolivianos, cuando unos cuantos lo cambian por 900 dólares.

Un presidente que entiende el flujo de energía, el ciclo hidrológico, el ciclo de los nutrientes y del carbono, y el rol de la flora y fauna comprendería que la ganadería lucra a costa de la degradación ambiental y que la naturaleza subvenciona muchos de los servicios ambientales que no están considerados normalmente en sus costos.

En cambio, un presidente que sólo tiene entrenamiento económico sólo vería el beneficio por cada kilo comercializado para un grupo reducido de empresarios, y estaría ciego ante el impacto de este tipo de negocio en el medio ambiente.

Si se piensa continuar con la exportación de la carne con la idea de que forme parte significativa del PIB, pronto nos quedaremos sin bosques porque nadie se anima a restaurar y utilizar los suelos previamente degradados. Y no se necesita de mucho para darse cuenta que este escenario es insostenible en el tiempo.

En cambio, por ejemplo economías amigables al bosque como el eco-turismo o el avistamientos de aves (birdwatching) pueden generar ingresos competitivos por la conservación de bosques. Sólo en los Estados Unidos existe un beneficio económico de 41 mil millones de dólares anuales por esta actividad, y un total de 800 mil millones de dólares como beneficio de recreación en áreas naturales anualmente. En Colombia, debido al alto número de especies de aves (incluyendo 443 especies raras y altamente valoradas por observadores de aves), el Birdwatching representa una oportunidad única para la conservación y crecimiento económico. ¿Cuántas especies de aves tiene Bolivia? ¿Cuántos lugares naturales valen la pena ser visitados en Bolivia?

SOYA

Un análisis muy similar se puede hacer con el 3er producto de exportación de Bolivia que es la soya y sus derivados (8.6%). La soya es un cash crop o agro- negocio basado en la deforestación (pérdida de biodiversidad y servicios ambientales), uso intensivo de plaguicidas y herbicidas, uso de organismos genéticamente modificados y la correspondiente contaminación del agua, suelo, y agricultores.

Una investigación realizada por Huayta (2013), encontró concentraciones del insecticida organoclorado metoxicloro en el agua potable del distrito 1 de la comunidad productora soyera en el municipio de San Pedro, en el norte integrado de Santa Cruz.

Figura 6. La Ganadería, y la agricultura mecanizada (producción de monocultivos como la soya) y a pequeña escala son los principales factores para la deforestación de los bosques Bolivianos.

Fuente: El Deber (2015)

Farrel (2019) (Director del Centro para Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Harvard) tiene una visión muy interesante sobre el uso sostenible que se le deben dar a los bosques amazónicos y afirma que:

“The production of cattle and soybeans is one of the least-sustainable and less economically valuable uses of the rainforests. Analyses by the scientists and economists associated with leading climate change authority, scientist Carlos Nobre, clearly show alternative approaches to sustainable extraction that also carry benefits of education and infrastructure development”

“La producción de ganado bovino y soja es uno de los usos menos sostenibles y menos valiosos económicamente de las selvas tropicales. Los análisis de los científicos y economistas asociados con la autoridad líder en cambio climático, como el científico Carlos Nobre, muestran claramente enfoques alternativos a la extracción sostenible que también conllevan beneficios de la educación y el desarrollo de infraestructura”.
– Farrel, 2019.

Como ejemplo, Costa Rica, uno de los países más sostenibles del planeta y con índices de felicidad elevado, tiene como un de sus economías principales el turismo, no cuenta con fuerzas armadas, aproximadamente 95% de su energía es renovable y hasta el 2050 serán un país carbono neutral.

Figura 6. ¿Qué exporta y que importa Costa Rica?

Fuente: Observatory of Economic Complexity – MIT Lab ( https://oec.world/es/visualize/tree_map/hs92/export/cri/all/show/2017/ ).

Por eso, necesitamos personas que sepan de ciencia, y ciencias ambientales en posiciones de toma de decisión que entiendan:

  1. Que no se puede crecer económicamente de una manera lineal e infinita en un planeta finito.
  2. Cómo funciona el planeta y sus ecosistemas naturales para planificar en función a éstos y no hacer todo lo contrario. 
  3. Todos los mecanismos y procesos relacionados al Cambio Climático para proponer soluciones de mitigación y adaptación como oportunidades de crecimiento económico y desarrollo social.
  4. La importancia de dar un valor económico a los servicios ambientales que nos provee la naturaleza en los análisis de costo-beneficio.
  5. La necesidad de promover la investigación desde la educación primaria hasta la superior, y priorizar centros de investigación en áreas como la Amazonía, por ejemplo, donde aún hay mucho por descubrir.
  6. Que los Objetivos de Desarrollo Sostenible hasta el 2030, son un buen inicio para guiar la ciencia, investigación, desarrollo económico, social y ambiental. 
  7. Que los beneficios económicos individuales no pueden estar sobre los beneficios ambientales colectivos de una sociedad.
  8. Que un árbol vivo produce oxígeno (O2) y absorbe CO2, el cuál es el principal gas responsable por el efecto invernadero y el cambio climático.
  9. Que un árbol al quemarse desprende CO2.
  10. Que los bosques son “fábricas de agua”.
  11. Que en un mundo con clima cambiante, nuestro pensamiento y nuestros líderes deben también cambiar considerando ecosistemas naturales, bosques, y energías renovables como aliados para forjar economías sostenibles y resilientes. 

Escrito por: César J. Pérez H. (M.Sc.)

[Policy] Simposio sobre el futuro del área metropolitana de Santa Cruz hacia la sostenibilidad ambiental

El profesor Carl Smith de la Universidad de Arkansas, y el profesor Gabriel Diaz de la Universidad de Austin Texas visitaron todos los municipios que conforman el área metropolitana de Santa Cruz por 10 días.

Los objetivos de su visita comprendían en: a) un proceso de familiarización con las oportunidades y desafíos asociados con el rápido crecimiento urbano de los municipios, y b) proveer de ideas y perspectivas respecto al crecimiento sostenible de Santa Cruz, añadiendo a la existente literatura sobre este tema.

Uno de los puntos importantes de esta visita fue la realización de un Simposio el Jueves 1ro de Noviembre dirigido a todo público realizado en el auditorio de la Facultad de Arquitectura de la UAGRM.

Este Simposio también incluyó la participación del Arq. Fernando Prado (CEDURE) y del Ing. Alberto Castro (Carrera de Planificación de la Facultad de Ciencias del Habitat, Diseño y Arte UAGRM).

Dentro los asistentes se tuvieron diferentes actores sociales, incluyendo organizaciones de ciudadanos, academia, técnicos y representantes de varios municipios incluyendo el de la ciudad de Santa Cruz.

Esta iniciativa es parte de una idea más grande a mediano y largo plazo que ayude a consensuar a todos los actores importantes sobre las prioridades de crecimiento de la región metropolitana hacia la sostenibilidad.

También importante reconocer el trabajo coordinado que se realizó entre Partners of the Americas (Capítulo Arkansas – Santa Cruz), la Universidad de Arkansas, la Universidad de Austin Texas, la Facultad de Ciencias del Habitat de la Universidad Autónoma Gabriel René Moreno, y nuestra fundación Gaia Pacha Santa Cruz.

La presentación realizada por ambos profesores durante el simposio puede ser descargada en formato PDF (29 MB) del siguiente link: 2018 10 31 SYMPOSIUM PPT CARL AND GABO.

20181101_115855[1]

[Research] Evaluación del impacto del programa Earthkeepers (TM), de acuerdo al modelo bidimensional de valores ecológicos 2-MEV, en estudiantes de nivel primario de cuatro unidades educativas de la ciudad de Santa Cruz de la Sierra.

Autor:  Ing. Jorge Meza

Resumen

Los procesos de Educación Ambiental (EA) a nivel mundial se enfrentan con el reto de medir el impacto de sus intervenciones.  El presente estudio mide el impacto del programa de tres días al aire libre, Cuidadores de la Tierra, en valores y actitudes ambientales en más de 200 estudiantes (grupo meta y grupo control) de cuatro unidades educativas de la ciudad de Santa Cruz de la Sierra.

Para esto, se aplicó el modelo bidimensional de Valores Ecológicos (2-MEV) antes y después de la intervención del programa de EA con una confianza estadística del 95% y un p-value < 0,05.  Asimismo, se analizaron las políticas nacionales de Medio Ambiente y Educación, como también la currícula educativa respecto a los valores y actitudes ambientales que promueven.

Los resultados muestran que las políticas nacionales y la currícula educativa inciden de diferente forma en los valores y actitudes de Preservación y Utilización del medio ambiente. Asimismo, los resultados mostraron que el programa tuvo un impacto significativo en el componente de Intención y Cuidado de los Recursos Naturales (Preservación) en el grupo meta, y un cambio significativo en las dimensiones de Dominancia Humana y Alteración de la Naturaleza (Utilización) en el grupo control.

El estudio concluye resaltando la importancia de la enseñanza de valores y actitudes ambientales y la medición de los mismos, con modelos teóricos validados.  Esto ayudará a la mejora continua de programas ambientales que inspiren a formar ciudadanos comprometidos con la conservación del medio ambiente.

Palabras Clave: Cuidadores de la Tierra, Preservación & Utilización Ambiental, Valores y Actitudes Ambientales, Educación Ambiental, Modelo 2-MEV, Santa Cruz, Bolivia.

 

Abstract

Worldwide, Environmental Education (EE) actions face the challenge of measuring the success of their interventions.  The present study measures the impact of the three-day outdoors program Earthkeepers™ on environmental values and attitudes of approximately 200 students from 8 to 12 years old (target and control group) from four different elementary schools of the city of Santa Cruz de la Sierra.

To do this, a two-dimensional theoretical model of Ecological Values (2- MEV) was applied before and after the intervention of the EE program with a confidence level of 95% and a p-value < 0.05.  Also, national environmental and educational laws, and school curricula regarding environmental values and attitudes were analyzed.

The results showed that national laws and the educational curricula influence in different levels the values and attitudes for Preservation and Utilization of the environment.  Also, the results showed that the Earthkeepers program had a significant impact on the component of Intent and Care of Natural Resources (Preservation) in the target group, and a significant change in the dimensions of Human Dominance and Altering of Nature (Utilization) in the control group.

The study concludes emphasizing the importance of effectively teaching environmental values and attitudes and the measurement of these with validated theoretical models.  This will help to continuously improve EE programs that inspire to educate citizens committed to environmental conservation.

Key Words: Earthkeepers, Environmental Preservation & Utilization, Environmental Values and Attitudes, Environmental Education, 2-MEV Model, Santa Cruz, Bolivia.

 

[Research] Estudio del seguimiento en aula a cuatro profesores que participaron del programa “Cuidadores de la Tierra”, luego de su implementación en cuatro Unidades Educativas de la ciudad Santa Cruz, gestión II-2014.

Autora: Ing. Rosa Guizada

Resumen

El presente estudio evaluó el seguimiento de los profesores de vuelta en aula y el impacto del programa “Cuidadores de la Tierra” en el conocimiento adquirido por los estudiantes. El estudio involucró a cuatro unidades educativas de la ciudad de Santa Cruz incluyendo a más de 200 estudiantes que participaron del programa desde Agosto hasta Noviembre del 2014.

Se aplicaron herramientas de investigación cualitativa a dos grupos de estudio. El primer grupo recibió apoyo constante de la Fundación Gaia Pacha y el otro grupo trabajó sin este apoyo. Se aplicaron los tests estandarizados ECQ (Cuestionarios de Conceptos Ecológicos) antes y después de la intervención del programa y se analizaron los resultados con un intervalo de confianza estadística del 95% y valor p < 0,05.

Los resultados mostraron que: a) las políticas nacionales y el plan académico de las diferentes unidades educativas se complementan con la metodología y contenidos del programa, b) el programa tuvo un impacto estadísticamente significativo en la comprensión de conceptos eco-sistémicos por el grupo meta, pero no así por el grupo control, y c) que el factor más importante para el éxito del programa en el aula es el involucramiento de los profesores.

El estudio concluye resaltando la importancia de implementar programas efectivos de educación ambiental en Bolivia, capaces de medir estadísticamente el impacto de su intervención, además de involucrar a los profesores de aula quienes tienen una gran oportunidad de complementar la enseñanza de ciencias naturales y medio ambiente con el programa “Cuidadores de La Tierra”.

 

Palabras Clave: Cuidadores de la Tierra, Educación Ambiental, Educación para la Tierra, Seguimiento en Aula, Conceptos Ecologicos, Test-ECQ (Cuestionario de Conceptos ecológicos), Prueba t, Santa Cruz, Bolivia.

[Research] Amenaza a la Biodiversidad debido a la expansión de la Frontera Agrícola por la Producción de Soya Transgénica en el Distrito 1 del Municipio de San Pedro

Autora: Ing. Delia Mamani

RESUMEN

En Bolivia, la pérdida de bosque y biodiversidad debido a la producción de soya transgénica es alarmante. La producción de soya en el país se centra en los departamentos de Beni, La Paz, Tarija y Santa Cruz, éste último departamento concentra la mayor parte de producción a nivel nacional.

El siguiente estudio se realizó el año 2012 y tiene por Objetivo General: determinar la amenaza principal hacia la biodiversidad como consecuencia del cambio de uso de suelo de la expansión de la frontera agrícola para la producción de soya transgénica en la Localidad de San Pedro (Distrito 1), Municipio San Pedro del departamento de Santa Cruz.

La Localidad de San Pedro a diferencia de otras zonas tiene dos campañas de siembra (invierno y verano), la cual es preferida para los agricultores, y esto provoca el deterioro del uso del suelo debido a que practican monocultivo de soya transgénica.

Entre los años 2006 y 2007, el 18% de los agricultores empezó con la transición de soya convencional a soya transgénica,  en la actualidad el 96% de los agricultores cultiva soya transgénica.

Según los estudios realizados por imágenes satelitales en la Localidad de San Pedro, muestran que la cobertura boscosa disminuyó en una tasa de -4% desde el año 1999 – 2011 debido a las superficies crecientes de soya transgénica. Esto quiere decir que por cada 100 ha de bosque, cuatro fueron deforestadas. Y si proyectamos esta expansión a 10 años, habrá un Cambio de Uso de Suelo Antrópico que afectará nuevas áreas de vegetación natural, perdiendo la poca biodiversidad (20%) que queda en la zona.

Para evitar la pérdida de biodiversidad en la zona se propone no sólo planes de mitigación ambiental, sino estrategias de restauración de ecosistemas degradados.  En este sentido, se propone consolidar fondos ambientales municipales para recuperar áreas deforestadas.

Descargar el documento de: Tesis Delia MQ 2013_biodiversidad